Código de ética

Principios éticos para trabajar en el campo de prevención y tratamiento del uso de sustancias.

Es importante que las investigaciones, políticas y prácticas que se emprendan en la esfera de la prevención y el tratamiento del uso de sustancias se lleven a cabo en un contexto internacional de principios éticos orientando todos los aspectos de las actividades.

Las cuestiones éticas se plantean a varios niveles, empezando por la justificación de la propia labor de prevención de drogas. Los profesionales no deben dar por sentado que las actividades de prevención y tratamiento de drogas son, por definición, éticas y beneficiosas para sus participantes.

Aunque la ISSUP ira desarrollando sus propias normas de práctica ética, estoy seguro de que los siguientes dos ejemplos servirán de guía. Proporcionan una aportación bien documentada y analizada sobre la cuestión de las estándares éticos y prácticas para aquellos que trabajan en este campo.

Lo que sigue es una adaptación del documento expositivo que surgió como resultado de los Estándares europeos de calidad en prevención de drogas (EDPQS), Fases I y II*. Estándares que

ofrecen principios éticos que podrían considerarse aplicables a todos los aspectos de la actividad relacionada con la prevención y el tratamiento del uso de sustancias.

· Cumplimiento de los requisitos legales

· Elaboración y ejecución de actividades respaldadas por evidencias de investigación cualitativas

· Respetar los derechos y la autonomía de los participantes (por ejemplo, según se definen en los marcos internacionales sobre derechos humanos y los derechos de los niños)

· Proporcionar beneficios reales a los participantes (es decir, asegurar que el programa sea relevante y útil para los participantes)

· Asegurarse de que la prevención no cause daños o desventajas sustanciales a los participantes o a las comunidades en las que se lleve a cabo, lo que incluye la ausencia de efectos iatrogénicos, enfermedades o lesiones, la exclusión, el estigma o la falta de oportunidades para participar en actividades alternativas más eficaces;

· No causar daño o desventajas sustanciales para los participantes (p. ej. ejemplo, efectos iatrogénicos, enfermedad o lesión, exclusión, estigma)

· Proporcionar información transparente, veraz y completa

· Comprensión de las implicaciones y los aspectos prácticos de la obtención del consentimiento de los participantes;

· Respetar la confidencialidad de los datos de los participantes

· Adaptar la intervención a las necesidades de los participantes, según proceda

· Involucrar a los participantes como socios de desarrollo, implementación y evaluación de cualquier actividad

· Proteger la salud y la seguridad de los participantes y del personal.

· Documento expositivo sobre la prevención de la European Prevention Standards Partnership (2015) EDPQS: Defining “drug prevention” and “quality”. Liverpool: Centro de Salud Pública. Disponible en: http://prevention-standards.eu/position-paper/

Brotherhood A y Sumnall HR (2011) European drug prevention quality standards: a manual for prevention professionals. Manual n.º 7 del Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías. Luxemburgo: Oficina de Publicaciones de la Unión Europea. Disponible en: http://prevention-standards.eu/manual/ El segundo punto de referencia es de la Federación de Profesionales contra las Drogas y el Alcohol (FDAP), con sede en el Reino Unido. También ofrece una orientación útil para quienes trabajan en el campo de las drogas en lo que a la ética y la práctica profesional se refiere. Manifiesta que:

Los profesionales de las drogodependencias y el alcoholismo ofrecen una amplia gama de servicios relacionados con el uso indebido de sustancias, entre ellos: educación y prevención; servicios a las personas con problemas de drogodependencia y alcoholismo; servicios para los

afectados por el consumo de drogas y alcohol y servicios profesionales para otros profesionales. El presente Código de prácticas abarca todas estas actividades.

General

1. Los profesionales de las drogodependencias y el alcoholismo tratan de ayudar a los propios consumidores, a sus allegados y a la comunidad en general para reducir los daños causados por el consumo indebido de sustancias y este el objetivo que debe guiar su labor en todo momento.

2. Los profesionales de las drogodependencias y el alcoholismo deben actuar de manera profesional y responsable en todo momento. Deben ofrecer un trato profesional honesto y justo, actuar con integridad, ser concienzudos, cuidadosos y minuciosos en su trabajo y tener en cuenta las obligaciones que les incumben en virtud de la ley y para el interés público en general.

3. Los profesionales deben respetar en todo momento los derechos, la dignidad y los intereses de sus clientes. Deben tratar a todos los clientes por igual y no discriminar por motivos de estilo de vida, identidad de género, edad, discapacidad, raza, sexualidad, religión, creencias, cultura, etnia o estatus financiero o social a los clientes, compañeros o cualquier otra persona con la que interactúa en su trabajo.

4. Al hacer declaraciones a los clientes, a otros profesionales y al público en general, los profesionales deben reconocer la diferencia entre hecho y opinión, reconocer cuando las opiniones profesionales difieren y declarar como hecho solo lo que ha sido validado empíricamente como tal.

5. Los profesionales deben asegurarse de que su trabajo esté adecuadamente cubierto por un seguro de responsabilidad e indemnidad profesional, ya sea a través de su empleador o de forma independiente.

Prestación de servicios

6. Todo servicio prestado por un profesional debe basarse en una evaluación de las necesidades de la persona y tener en cuenta las responsabilidades profesionales del profesional y la base de evidencias relevantes referente a la práctica efectiva.

7. Los servicios de tratamiento deben estar preparados según un plan de tratamiento, elaborado en consulta con el cliente interesado.

8. Los profesionales solo deben prestar un servicio determinado cuando consideren que, teniendo en cuenta sus responsabilidades profesionales, sería apropiado que lo hicieran y deben asegurarse de que los interesados conozcan las opciones alternativas que están a su disposición.

9. Los profesionales que reciben un pago u otros beneficios de los proveedores de servicios por asesorar a las personas sobre sus servicios o remitirlas a ellos, deben dejar esto claro a todos los interesados y no permitir que sus propios intereses financieros comprometan sus responsabilidades profesionales más amplias.

10. Cuando un profesional considera inapropiada la prestación de un servicio, deberá tomar, si procede, todas las medidas razonables para ayudar a encontrar una alternativa adecuada.

Competencia profesional

11. Los profesionales deben mantener actualizados sus conocimientos y habilidades. No deben intentar trabajar más allá de sus competencias.

12. Los profesionales deben ser minuciosos de presentar sus cualificaciones y experiencia con precisión y evitar que se tergiversen.

13. Los profesionales deben abstenerse de ejercer cuando su capacidad de actuar profesionalmente se vea mermada como resultado de una condición psicológica o física, por ejemplo, un problema en curso o reciente relacionado con el alcohol o las drogas, una enfermedad, estrés personal, etc. En caso de que un profesional tenga alguna duda al respecto, debe buscar la orientación de su supervisor y notificar tanto el supervisor como el empleador de cualquier contrariedad reciente o actual por drogas o alcohol.

14. Salvo posibles medicamentos prescritos por un médico, los profesionales no deben tomar ninguna sustancia que altere el estado de ánimo, incluido el alcohol, antes o durante el desempeño de su trabajo. Los profesionales jamás deben realizar sus actividades mientras su competencia se vea afectada por el uso de cualquier sustancia que altere el estado de ánimo.

Consentimiento

15. Antes de prestar un servicio, los profesionales deben obtener el consentimiento informado de la persona interesada (o de sus representantes legales) y deben adoptar todas las medidas razonables para asegurarse de que se sea perfectamente consciente de la naturaleza del servicio y las consecuencias previstas.

16. Obtener siempre el consentimiento por escrito para la participación de una persona en la investigación y la información sobre el propósito o la naturaleza de un estudio de investigación solo debe retenerse cuando lo apruebe un comité ético debidamente constituido e integrado por otros profesionales y representantes comunes.

17. Los profesionales deben reconocer que en algunas situaciones la capacidad de una persona para dar un consentimiento válido puede verse disminuida y deben tenerlo en cuenta antes de aceptar la prestación de un servicio. Los profesionales nunca pueden utilizar ninguna forma de coacción para obtener el consentimiento.

18. Los profesionales no deben hacer afirmaciones falsas o exageradas sobre la eficacia de los servicios que prestan, ni atribuirse poderes inusuales.

19. Si se imponen condiciones para la continuación de un servicio, estas deben contar con la aprobación de un compañero sénior o supervisor y deben considerarse claramente coherentes con las responsabilidades profesionales del profesional. Tales condiciones siempre deben explicarse de manera clara al cliente.

20. Los médicos deben reconocer y defender el derecho del cliente a retirar su consentimiento en cualquier momento.

Confidencialidad

21. Por lo general, la información de identificación personal sobre el cliente solo debe revelarse a terceros con el consentimiento informado válido de la persona en cuestión (o de sus representantes legales) y los límites de la confidencialidad deben explicarse de manera clara antes de prestar cualquier servicio.

22. Cuando un profesional sinceramente cree que un cliente plantea un riesgo de daño grave a sí mismo o a otros o cuando es obligado por la ley, se le puede exigir que revele información de identificación personal sin el consentimiento del cliente. Sin embargo, antes de romper la confidencialidad, los profesionales deben tratar de obtener el consentimiento válido para dicha divulgación de la persona en cuestión y deben consultar con un compañero sénior o supervisor cuando esto resulte imposible, excepto cuando el profesional en su juicio opine que cualquier retraso que esto pueda causar representaría un riesgo significativo para la vida o la salud o suponer una violación de la ley por parte del profesional.

23. La información que identifica a los clientes jamás debe publicarse (por ejemplo, en un artículo o libro), sin su consentimiento por escrito (o el de sus representantes legales).

24. Se deben tomar todas las medidas razonables para garantizar que todos los datos de los clientes se mantengan seguros evitando cualquier acceso no autorizado y que en todo momento se cumplan los requisitos de la Ley de protección de datos.

Relación con los clientes

25. Los profesionales deben ser conscientes de que ocupan puestos de responsabilidad y de que sus clientes y los que buscan su ayuda a menudo se encontrarán en una posición vulnerable.

26. Los profesionales no deben abusar de la confianza de sus clientes para obtener ventajas sexuales, emocionales, financieras o de cualquier otro tipo. Los practicantes no deben tener relaciones sexuales, o cualquier otro tipo de comportamiento sexual, con o hacia los clientes.

27. Los profesionales deben actuar con la debida cautela y consultar a su supervisor antes de entablar relaciones personales o comerciales con antiguos clientes y deben esperar que tendrán que responder profesionalmente si la relación se vuelve perjudicial para el cliente o para el prestigio de la profesión.

28. Los profesionales no evaluarán, intervendrán ni supervisarán a una persona con la que en ese momento están manteniendo una relación. En el caso de que una persona acuda a una organización donde trabaja un profesional con la que mantiene una relación, hay que notificar al gerente de línea y el supervisor del profesional.

29. Se sabe que algunos profesionales participan en grupos de autoayuda/de iguales y que en este contexto en ocasiones pueden entrar en contacto con clientes actuales o antiguos. Cualquier contacto de este tipo debe manejarse con precaución. Si un excliente pide a un profesional que actúe como "patrocinador" en ese contexto, el profesional deberá consultar con su supervisor antes de aceptar.

Supervisión profesional

30. Todos los profesionales deben contar con la habitual supervisión profesional, centrada en la evaluación, la orientación y el apoyo de sus prácticas. Si el empleador no ofrece dicha supervisión, esta debe obtenerse en otro lugar.

31. Si un profesional tiene serias dudas sobre cómo manejar una situación particular, incluso en relación con este código de práctica, debe debatirlo con su supervisor/superior inmediato a la mayor brevedad posible.

Estándares profesionales

32. Los profesionales deben revelar a su empleador y a su supervisor cualquier medida disciplinaria adoptada en el pasado contra ellos por cualquier empleador u organismo profesional en relación con una conducta no profesional o no ética.

33. Los profesionales no deben tolerar, apoyar, ocultar o permitir de cualquier otra forma una conducta no ética de cualquiera de sus compañeros. En el caso de que conocieran o tuvieran motivos fundados para sospechar una conducta indebida por parte de un compañero, deben debatirla con el su propio superior inmediato o supervisor y, bajo su orientación, notificar el superior inmediato, supervisor y/o organización profesional del compañero, teniendo en cuenta la necesidad de respetar los derechos de confidencialidad de los clientes.

34. Los profesionales tienen la obligación de explicar a los clientes sus derechos y opciones al presentar una reclamación oficial por un servicio que han recibido, ya sea un servicio prestado por el mismo profesional o por un compañero. Los profesionales nunca deben tratar de impedir o disuadir a un cliente de presentar una reclamación sobre un servicio con el que no está satisfecho.