Maldivas bajo la carga de drogas-publicado originalmente el 19 de mayo de 2014

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Ali Adyb - International Master Trainer
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Estamos en extrema necesidad de comprender mejor la naturaleza y el alcance del impacto del abuso de drogas en las Maldivas y sólo a través de este entendimiento podremos tomar las decisiones para identificar estrategias apropiadas para combatir el problema del abuso de drogas en las Maldivas.

Aunque el consumo de drogas se considera el mayor obstáculo para el desarrollo social en el país y ha estado afectando a todos los niveles de la sociedad durante varios años, como nación nos resulta difícil abordar este problema eficazmente. Dado que todos los gobiernos consecutivos sólo han mostrado un interés limitado en este asunto, los sistemas en su lugar para contrarrestarlo se han deteriorado hasta el punto de no funcionar.

El aumento del abuso de drogas también ha sido alimentado por las perspectivas de empleo deficientes, el hacinamiento en las islas y el aburrimiento entre los jóvenes. La presión de los compañeros y la aceptación social también juegan un papel importante en la escalada del consumo de drogas, algunos ciudadanos que hemos encontrado en nuestros viajes por todo el país han llegado a creer que el consumo de drogas se está convirtiendo rápidamente en la actividad recreativa número uno de Maldivas.

Los narcóticos son fácilmente contrabandeado a las Maldivas, ya que está distribuida en 1.192 islas agrupadas en 20 atolones que están cerca de los carriles marítimos internacionales. Los documentos históricos revelan que los viajeros que visitaron las Maldivas en el siglo 16 observaron opio se utiliza dentro de los palacios reales. Por otra parte, en el siglo 18, los comerciantes indios introdujeron el cannabis al país y en 1972, con la llegada del turismo en el país, la mayoría de la gente comenzó a fumar marihuana. "Azúcar morena", la heroína de bajo grado que prevalece en el país, se introdujo después de las detenciones masivas de los usuarios de marihuana a principios de los 90.

La primera ley de drogas de Maldivas, 1977-ley de estupefacientes y sustancias psicotrópicas, criminalizó el consumo de drogas, llenando nuestras cárceles más allá de la capacidad y interrumpiendo muchas vidas en el proceso. Los jóvenes que fueron capturados experimentando fueron arrojados a la cárcel donde la segregación era inexistente, la mayoría de ellos regresaron como criminales endurecidos o terminaron convirtiéndose en adictos. La nueva ley de drogas pasó en 2011 uso despenalizado de drogas y también estableció un tribunal de drogas con el mandato claro para la facilidad de acceso al tratamiento y la rehabilitación. El Tribunal de drogas funciona muy bien, pero debido a la falta de servicios de apoyo todavía sigue habiendo un gran registro de casos y la tasa de recaída después del tratamiento es muy alta.

Hay sólo un centro de tratamiento y dos centros de desintoxicación que están en su mayoría llenos; no existe una estrategia o política nacional de prevención. Las estadísticas actuales nos muestran que la edad de iniciación para el consumo de drogas está disminuyendo rápidamente; las drogas sintéticas están inundando la capital y las islas de nuestra nación, día a día el narcotráfico y la distribución son cada vez más audaces y fuertes.

En realidad, hemos pedido una política nacional de drogas basada en evidencias. Creemos que una política dará a la nación una directiva estratégica para trabajar en conjunto, un esfuerzo coordinado y planificado. Sin una política somos como un bote perdido en el mar, a la deriva sin ningún destino. Hay muchas estrategias e intervenciones que han mostrado resultados impresionantes en otros países y se basan en la investigación científica. Básicamente, tenemos que dejar de tratar de abordar el consumo de drogas y la adicción mediante el uso de nuestras ideologías personales y en su lugar, tratar de abordarles a través de intervenciones basadas en evidencias.