Smoking and Obesity in Chile’s Third National Health Survey

ABSTRACT

The Chilean Ministry of Health recently disclosed the first results of the 2016–2017 National Health Survey (Encuesta Nacional de Salud, ENS). The survey was cross-sectional and used a multistage stratified random sampling strategy resulting in a final sample of 6 233 persons ≥ 15 years old, with national, regional, and urban/rural representativeness. The survey results show consistent reductions in tobacco consumption compared to previous national health surveys (ENS 2003 and ENS 2009–2010), most likely due to stringent tobacco control policies enacted in the last 10 years. However, the results also show that there were alarming increases in obesity in the last 15 years. Stronger regulatory policies may be needed to curb the obesity epidemic that besets Chile, along the lines of what was done with tobacco use. The lesson learned seems to be that pushing for stronger policy measures leads to good results, as seems to be the case for tobacco use, while weak measures may not be sufficient for the scale of the health epidemics Chile is now facing, such as excess weight.

RESUMEN

El Ministerio de Salud chileno divulgó recientemente los primeros resultados de la Encuesta Nacional de Salud 2016–2017 (ENS). Se trataba de una encuesta transversal, en la cual se usó una estrategia de muestreo polietápico aleatorio y estratificado, cuyo resultado fue una muestra final de 6 233 personas ≥ 15 años, con representatividad nacional, regional y urbana o rural. Los resultados de la encuesta muestran reducciones constantes en el consumo de tabaco en comparación con encuestas nacionales de salud anteriores (la ENS 2003 y la ENS 2009–2010), muy probablemente debido a las políticas estrictas de control del tabaco sancionadas en los últimos 10 años. Sin embargo, los resultados también indican que la obesidad aumentó de forma alarmante en los últimos 15 años. Es posible que se necesiten políticas regulatorias más firmes para reducir la epidemia de obesidad que se registra en Chile, de manera similar a lo que se hizo con el consumo de tabaco. Pareciera que la enseñanza extraída es que impulsar medidas políticas más firmes conduce a buenos resultados, como parece ser el caso del consumo de tabaco, mientras que las medidas débiles pueden ser insuficientes para la escala de las epidemias en el ámbito de la salud a las que Chile se enfrenta ahora, como el sobrepeso.

RESUMO

O Ministério da Saúde do Chile divulgou recentemente as conclusões preliminares da Pesquisa Nacional de Saúde (PNS) 2016–2017. Foi conduzida uma pesquisa de delineamento transversal com uma estratégia de amostragem aleatória estratificada com múltiplos estágios, resultando em uma amostra final de 6.233 indivíduos com 15 anos de idade ou acima de representatividade nacional, regional e urbana/rural. Os resultados de pesquisa demonstram uma redução constante do tabagismo em relação às pesquisas nacionais anteriores (PNS 2003 e PNS 2009–2010), provavelmente decorrente das políticas de controle rigoroso do tabagismo promulgadas na última década. Porém, os resultados também indicam um aumento alarmante da obesidade nos 15 últimos anos. Políticas de regulamentação mais rigorosas devem ser necessárias para conter a epidemia de obesidade que assola o país, na mesma linha do que foi feito com o tabagismo. O ensinamento a ser tirado parece ser o seguinte: a pressão para que sejam adotadas políticas mais duras leva a bons resultados, como no caso do tabagismo, e medidas brandas não são suficientes diante da magnitude das epidemias em saúde enfrentadas atualmente pelo país, como o excesso de peso.

Citation
Bachelet VC, Lanas F. Smoking and obesity in Chile’s Third National Health Survey: light and shade. Rev Panam Salud Publica. 2018;42:e132. https://doi.org/10.26633/RPSP.2018.132
Publication Date
Research Language

English

Country
Chile

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