Mental Health in the Americas: An Overview of the Treatment Gap

[ABSTRACT]. Objective. To understand the mental health treatment gap in the Region of the Americas by examining the prevalence of mental health disorders, use of mental health services, and the global burden of disease. Methods. Data from community-based surveys of mental disorders in Argentina, Brazil, Canada, Chile, Colombia, Guatemala, Mexico, Peru, and the United States were utilized. The World Mental Health Survey published data were used to estimate the treatment gap. For Canada, Chile, and Guatemala, the treatment gap was calculated from data files. The mean, median, and weighted treatment gap, and the 12-month prevalence by severity and category of mental disorder were estimated for the general adult, child-adolescent, and indigenous populations. Disability-adjusted Life Years and Years Lived with Disability were calculated from the Global Burden of Disease study. Results. Mental and substance use disorders accounted for 10.5% of the global burden of disease in the Americas. The 12-month prevalence rate of severe mental disorders ranged from 2% – 10% across studies. The weighted mean treatment gap in the Americas for moderate to severe disorders was 65.7%; North America, 53.2%; Latin America, 74.7%; Mesoamerica, 78.7%; and South America, 73.1%. The treatment gap for severe mental disorders in children and adolescents was over 50%. One-third of the indigenous population in the United States and 80% in Latin America had not received treatment. Conclusion. The treatment gap for mental health remains a public health concern. A high proportion of adults, children, and indigenous individuals with serious mental illness remains untreated. The result is an elevated prevalence of mental disorders and global burden of disease.

[RESUMEN]. Objetivo. Comprender la brecha en el tratamiento de la salud mental en la Región de las Américas mediante la revisión de la prevalencia de los trastornos de salud mental, el uso de los servicios de salud mental y la carga mundial de enfermedad. Métodos. Se utilizaron datos de encuestas comunitarias de trastornos mentales de Argentina, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Estados Unidos, Guatemala, México y Perú. Se emplearon los datos publicados de la Encuesta Mundial de Salud Mental para estimar la brecha de tratamiento. Para Canadá, Chile y Guatemala, la brecha de tratamiento se calculó a partir de los archivos de datos. Se estimaron la brecha de tratamiento media, media ponderada, y mediana, y la prevalencia de 12 meses por gravedad y categoría de trastorno mental para las poblaciones generales de adultos, niños y adolescentes, e indígenas. Se calcularon los años de vida ajustados por discapacidad y los años vividos con discapacidad a partir del estudio Carga Global de Enfermedad. Resultados. Los trastornos mentales y por consumo de sustancias representaron el 10,5% de la carga mundial de enfermedad en las Américas. La tasa de prevalencia de 12 meses de los trastornos mentales severos varió del 2% al 10% en los estudios. La brecha de tratamiento media ponderada en las Américas para los trastornos moderados a graves fue del 65,7%; en América del Norte de 53,2%; en América Latina de 74,7%; en Mesoamérica de 78,7%; y en América del Sur de 73,1%. La brecha de tratamiento para los trastornos mentales graves en niños y adolescentes fue superior al 50%. Un tercio de la población indígena en los Estados Unidos y el 80% en América Latina no recibieron tratamiento. Conclusión. La brecha de tratamiento para la salud mental sigue siendo un problema de salud pública. Una gran proporción de adultos, niños y personas indígenas con enfermedades mentales graves continúan sin tratamiento. El resultado implica una prevalencia elevada de trastornos mentales y de la carga mundial de enfermedad.

[RESUMO]. Objetivo. Compreender a lacuna de tratamento em saúde mental na Região das Américas examinando a prevalência de transtornos mentais, o uso de serviços de saúde mental e a carga global de doença. Métodos. Foram utilizados dados de inquéritos comunitários de transtornos mentais na Argentina, Brasil, Canadá, Chile, Colômbia, Guatemala, México, Peru e Estados Unidos. Os dados publicados na Pesquisa Mundial de Saúde Mental foram utilizados para estimar a lacuna de tratamento. Para o Canadá, Chile e Guatemala, a lacuna de tratamento foi calculada a partir de arquivos de dados. A lacuna de tratamento média, média ponderada e mediana, e a prevalência de 12 meses por gravidade e categoria de transtorno mental foram estimadas para as populações adulta, infantil-adolescente e indígena em geral. Os anos de vida ajustados por incapacidade e os anos de vida com incapacidade foram calculados a partir do estudo Carga Global de Doença. Resultados. Os transtornos mentais e de uso de substâncias foram responsáveis por 10,5% da carga global de doença nas Américas. A taxa de prevalência de 12 meses de transtornos mentais graves variou de 2% a 10% entre os estudos. A lacuna de tratamento média ponderada nas Américas para transtornos moderados a graves foi de 65,7%; em América do Norte de 53,2%; em América Latina de 74,7%; em Mesoamérica de 78,7%; e na América do Sul de 73,1%. A lacuna de tratamento para transtornos mentais graves em crianças e adolescentes foi superior a 50%. Um terço da população indígena nos Estados Unidos e 80% na América Latina não recebeu tratamento. Conclusão. A lacuna de tratamento para a saúde mental continua sendo uma preocupação de saúde pública. Uma alta proporção de adultos, crianças e indígenas com doença mental grave permanece sem tratamento. O resultado é uma elevada prevalencia de transtornos mentais e de carga global de doença.

Citation
Kohn R, Ali A, Puac-Polanco V, Figueroa C, López-Soto V, Morgan K, et al. Mental health in the Americas: an overview of the treatment gap. Rev Panam Salud Publica. 2018;42:e165. https://doi.org/10.26633/RPSP.2018.165
Publication Date
Research Language

English

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